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今夜我们都是美国人?阿尔忒弥斯首飞在即,想重返月球并非首次

发布日期:2022-09-02 20:38    点击次数:84

8月29日晚上,美国新一代登月火箭SLS将进行首次发射,执行“阿尔忒弥斯”1号任务,将“猎户座”无人飞船送到月球轨道。现在距离第一个发射窗口仅剩下几个小时,作为人类在时隔50年之后再次向月球发起挑战,我们衷心祝愿它取得成功,但实际上,这已经不是美国第一次为重返月球发射登月火箭了。

再次遭遇雷暴的SLS火箭

2009年10月28日下午15时30分,同样是在肯尼迪航天中心39B发射台,继“土星”5和“阿波罗”任务之后的第一型登月火箭“战神1-X”就在这里点火升空,带着一个模拟登月舱载荷进行首次测试飞行,举世震动的程度和今天差不多,只是因为当时的互联网和手机还没有今天这么发达,所以很多人并不知晓。

战神1X发射瞬间

然而,“战神1-X”在成功发射之后,从此就杳无音讯,说好的2011年6月进行的首次正式发射,也被取消。所以今天SLS太空发射系统的首飞,也并不代表美国重返月球“阿尔忒弥斯”计划就一定会成功,它依然要面临延期,甚至是取消的考验,大家客观看待就行,不必把自己代进去,“今夜我们都是美国人”,并为此争个面红耳赤。

战神1X上面级

所谓的“战神1-X”,其实是美国上一次重返月球“星座”计划的配套火箭系统。没错,在“阿波罗”登月任务终结之后,美国已经不是第一次要重返月球了,2005年9月在小布什政府时期正式启动的“星座”计划,才是它的第一次尝试,当时NASA准备在2018年前,最迟到2020年就要重返月球,而今天的“阿尔忒弥斯”计划则是第二次尝试。

战神一号负责运人

“星座”计划和今天的“阿尔忒弥斯”计划相比,大同小异,它准备前所未有地同时使用地球轨道交会和月球轨道交会两次对接,整个系统包括猎户座乘员/服务舱CSM、月球着陆舱LSAM,以及地球出发级EDS,设计的登月火箭有两型,负责运人的是“战神1号”,负责运货的则是“战神5号”。

战神一号和战神五号

而今天“阿尔忒弥斯”计划原本准备使用的火箭虽然是一型,但也分两个系列,负责运人的是SLS BLOCK1,高98米,近地轨道载荷70吨;而负责运货的则是SLS BLOCK2高120米,近地轨道载荷130吨。

SLS BLOCK1负责运人

SLS BLOCK2负责运货

除此之外,SpaceX的“星舰”则担负登月飞船和上升器的作用,它将在月球轨道和SLS火箭送过去的“猎户座”飞船对接,将宇航员送到月球表面,并返回月球轨道,所以从严格意义上来说,这次发射的SLS其实是探月火箭,并非登月火箭,而“猎户座”也只是绕月飞船,并非登月飞船。

SLS火箭执行的其实是一半的任务,另一半要靠星舰

有意思的是,和今天的SLS一样,“星座”计划的火箭系统,也是大量采用航天飞机成熟的发动机和固体助推器。比如“战神1号”,其实就是由航天飞机固体火箭助推器派生出的单级五段固体火箭,并采用阿波罗第二级曾用过的J-2派生的J-2X液氢液氧发动机,而“战神5号”则使用5台航天飞机RS-68液氧液氢发动机,第一级采用两枚5段固体火箭助推器,液氧液氢核芯级,上面级同样采用J-2X发动机,可以将106吨有效载荷送入低地球轨道。

战神一号和战神五号

它们和航天飞机、土星5号的对比

“星座计划”从2005年9月正式启动,到2021年10月奥巴马宣布该计划终结,总共持续了6年多,花了91亿美元。其下马的原因,有技术方面的,比如“战神1号”的震动无法解决,但更重要的因素,是重返月球干什么?是像“阿波罗”系列一样,为了国家的面子再去打一次卡拍一次照,还是有可持续的动力?显然,美国政府没有想好,它只知道,不能再像“阿波罗”一样了,那样缺少持续性,但怎么才能持续呢?美国不知道,所以提出了建立月球基地,为下一步载人登陆火星甚至更远的星球作准备的高大上口号。

土星5、航天飞机、战神系列和SLS火箭对比

但是,建立月球基地,载人登陆火星又是为了什么呢?是为了去更远的地方打卡,更有面子?显然不解决这个问题,人类登月、登火都只是昙花一现。现在我们知道了,月球是地球的制高点,拿下月球制高点,对未来的太空战争有决定性的意义。

重返月球的意义是什么呢?再牛一次?

而另一方面,则是要建立地月经济圈,用利润和市场来驱动人类在月球上长期存在下去,可月球上究竟有什么资源,能够值得人类不远万里飞过来采集,并且在付出巨大运输和提炼成本之后,依然能获得可观的利润?是氦3吗?你怎么看呢?



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